SAL FUNDIDA COMO FLUIDO DE TRANSFERENCIA DE CALOR

Los sistemas de fluidos térmicos utilizan todo tipo de fluidos de transferencia para proporcionar calor. El fluido de transferencia de calor es calentado por un calentador de circulación y fluye hacia el objetivo final, calentándolo a su vez. Como el objetivo final no entra en contacto directo con el calentador, es capaz de calentar con precisión y evita los daños por contacto.

El tipo de fluido térmico varía en función de factores como el objetivo final y las temperaturas requeridas.

 

Sales fundidas

Aunque el agua y los aceites son los fluidos de transferencia de calor más comunes, las sales fundidas ocupan un lugar importante. Se componen de sales que se han fundido hasta convertirse en un fluido. 

A diferencia del cloruro de sodio (sal de mesa), los minerales utilizados en las sales fundidas no son agresivamente corrosivos. Con un mantenimiento regular y un uso adecuado, son seguras en sus aplicaciones de transferencia de calor.

Las sales de nitrato son el mineral más común para el fluido de transferencia de calor de sales fundidas. Tienen un punto de fusión bajo que facilita su obtención, y una temperatura de funcionamiento elevada que los hace eficaces en aplicaciones de alta temperatura. 

Otros beneficios de las sales de nitrato son:

  • Baja corrosividad
  • Baja toxicidad
  • Propiedades termofísicas
  • Baja presión de vapor

Para obtener estas ventajas y reducir aún más los puntos de fusión, el nitrato de sodio se suele mezclar con el nitrato de potasio para crear estos fluidos de transferencia. Esto reduce los riesgos de congelación y aumenta la versatilidad del fluido.

Sales fundidas frente a fluidos de transferencia a base de agua y aceite

Es importante elegir el fluido térmico adecuado y el equipo de calefacción para cada proyecto. Una de las consideraciones clave a la hora de elegir entre fluidos de transferencia de calor de agua, aceite y sales fundidas es la temperatura de funcionamiento.

Los fluidos de transferencia de calor del aguason una gran opción cuando se aplican. En la mayoría de los lugares, el agua es barata y fácil de conseguir. El inconveniente es que el agua ofrece la temperatura de funcionamiento más baja. Debido a su bajo punto de ebullición, los fluidos de transferencia a base de agua son una mala elección en los procesos que operan por encima del 100℃. Además, son propensos a congelarse en cualquier lugar por debajo de 0℃ a menos que se mezclen con anticongelante.

Los fluidos de transferencia de calor a base de aceite son capaces de operar a temperaturas más altas, a menudo utilizadas para 100℃ a 350℃. En los rangos superiores, los aceites naturales tienden a degradarse, lo que convierte a los sintéticos en una necesidad.

Los sintéticos más caros, como el óxido de difenilo, pueden ayudar a estos fluidos de transferencia de calor a funcionar hasta 390℃. Sin embargo, siguen siendo propensos a la degradación. Esto puede causar una pérdida de eficiencia, ensuciamiento y producir subproductos tóxicos.

Para temperaturas superiores a 390℃, o para evitar riesgos de degradación por encima de 350℃, las sales fundidas son un fluido de transferencia de calor preferible.

Temperatura de funcionamiento de las sales fundidas

Los fluidos de transferencia de calor con sales fundidas son ideales para las operaciones a alta temperatura. Mientras que incluso los fluidos a base de aceite sintético se agotan a 390℃, la mayoría de las aplicaciones de sales fundidas oscilan entre 285℃ a 565℃. 

El cambio a la sal fundida a temperaturas tan bajas como 285℃ evita tener que arriesgarse a que se produzca la degradación, al tiempo que se beneficia de la baja presión de vapor de este medio de transferencia de calor.

Aunque son una gran opción para aplicaciones de alta temperatura, los fluidos de sales fundidas tienen un límite superior. En temperaturas mayores que 565℃, este fluido de transferencia comienza a degradarse. Las sales de cloruro y de fluoruro son más estables que las de nitrato, por lo que pueden utilizarse cuando el fluido de transferencia de calor debe ser superior a 600℃. Sin embargo, estas sales son más corrosivas que los nitratos y tienen puntos de fusión más altos, por lo que existe un mayor riesgo de congelación. Estos problemas son más pronunciados a temperaturas más altas.

Calentadores de alto rendimiento para fluidos de transferencia de calor

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