CÓMO FUNCIONA LA CALEFACCIÓN POR FLUIDO TÉRMICO Y CÓMO GESTIONARLA

El calentamiento de fluidos térmicos es un componente integral de muchas aplicaciones industriales en todo el mundo. Estos sistemas han sustituido en su mayoría a las calderas gracias a la flexibilidad y el control que la calefacción térmica ofrece. Dicho esto, es útil entender cómo funcionan. En este artículo, se examinará cómo funciona la calefacción por fluido térmico y qué productos la facilitan mejor. 

Cómo funciona la calefacción por fluidos térmicos 

Los calentadores de fluido térmico funcionan haciendo circular constantemente fluidos de transferencia de calor en un circuito cerrado. Este flujo continuo proporciona una fuente de calor a la que los operarios pueden acceder siempre que sea necesario. 

Los operadores de sistemas de calefacción por fluido térmico pueden variar la temperatura del fluido mediante circuitos de control. Por lo general, el fluido térmico debe permanecer en forma líquida para seguir siendo eficaz. Sin embargo, algunos sistemas admiten fases de vapor para aplicaciones en las que el calor latente es mejor que el calor simple. 

El elemento objetivo nunca interactúa directamente con el sistema de calentamiento de fluidos. De este modo, los operarios tienen un gran control sobre la forma de calentar el objeto, especialmente cuando el tiempo es esencial. 

Tipos de fluidos utilizados en los calentadores de fluido térmico

Los operadores pueden utilizar numerosos fluidos de transferencia de calor en un sistema térmico. Sin embargo, deben elegir cuidadosamente el fluido para su aplicación. Esto se debe a que los distintos fluidos se comportan de manera diferente en función de su composición química. Los operadores utilizan cuatro factores clave para determinar qué fluido es el ideal para el sistema. Los factores son:

  • La temperatura: Algunos fluidos tienen temperaturas de funcionamiento más altas o más bajas, lo que afecta a la eficacia con la que aplican el calor a un objeto. 
  • La capacidad de bombeo: Los fluidos pueden tener diferentes viscosidades, lo que influye en su facilidad de bombeo. 
  • Presión: Algunos fluidos reaccionan de forma más o menos favorable con determinados ajustes de presión. 
  • Estabilidad: Algunos fluidos se descomponen más rápidamente que otros cuando se someten a altas temperaturas, lo que reduce su eficacia calorífica. 

Se pueden considerar otros factores. Pero estas cuatro, sobre todo la temperatura, son las principales al determinar si un fluido es adecuado para el proceso. Algunos de estos fluidos se utilizan en diversas aplicaciones industriales. 

Los fluidos de transferencia de calor más utilizados en el fluido térmico

  • El agua: El fluido de transferencia de calor más rentable es el agua. Sin embargo, tiene un rango de temperatura limitado que lo hace ineficaz para muchas aplicaciones. 
  • Aceites: Los aceites normales y sintéticos componen esta categoría y admiten un espectro de aplicaciones más amplio que el agua. Esto se debe principalmente a su mayor rango de temperatura (tan bajo como -80 ℃ y tan alto como 400 ℃). 
  • Fluidos a base de glicol:Los líquidos hechos con etilenglicol o propilenglicol pueden funcionar entre -50℃ y 175℃. 
  • Sales fundidas: Los compuestos como las sales de fluoruro y cloruro en forma fundida pueden ser fluidos de transferencia eficaces. Funcionan a temperaturas extremadamente altas, entre 285℃ a 565℃ y tienen una baja corrosividad.  

Los fluidos más eficaces tienden a trabajar dentro de una amplia gama de temperaturas. Algunas aplicaciones pueden permitir más de un tipo de fluido térmico. 

Ventajas de la calefacción por fluido térmico

La calefacción por fluido térmico es el método preferido de calefacción por muchas razones. Ofrece muchas ventajas en comparación con otros tipos de calefacción y puede tener algunos beneficios distintos para sus aplicaciones. En general, los sistemas de calefacción por fluido térmico son más eficientes y estables que las calderas tradicionales. 

Ventajas de los calentadores de fluido térmico 

  • Mantienen altas temperaturas a bajas presiones. Los sistemas de calefacción por fluidos térmicos pueden alcanzar altas temperaturas a una fracción de la presión que requieren los sistemas de vapor tradicionales. 
  • Fácil de mantener. Un sistema de fluido térmico solo requiere pruebas de punto de inflamación y prácticamente nada más. Los circuitos y el cableado de estos sistemas son lo suficientemente sencillos como para no necesitar un mantenimiento regular. Además, los calentadores de fluido térmico no requieren purgas, mantenimiento de purgadores de vapor o reentubado como las calderas normales. 
  • No se requiere supervisión. La mayoría de las calefacciones y calderas necesitan ingenieros de guardia por motivos de seguridad. Los calentadores de fluido térmico no necesitan supervisión debido a su simplicidad y al hecho de que suelen estar aislados de los trabajadores. 
  • Menores costos. En comparación con las calderas tradicionales, los calentadores de fluido térmico requieren mucho menos mantenimiento y producción de energía, por lo que su funcionamiento es menos costoso. 
  • Funcionalidad exterior.  Dado que los sistemas de calefacción por fluido térmico generan calor indirecto, los responsables de la planta pueden colocarlos en el exterior. Mantener el calentador alejado de otras instalaciones de la planta puede mejorar la seguridad. 

 

Soluciones de calefacción por fluido térmico Wattco

Los sistemas de calefacción por fluido térmico pueden tener un aspecto diferente según el tipo de fluido utilizado y la aplicación de que se trate. La mayoría de estos sistemas utilizan una combinación de tuberías, bridas, válvulas, bombas y otros equipos

Además, dependiendo de la aplicación, ciertos materiales funcionarán mejor que otros. Por ejemplo, recomendamos las tuberías de acero si se utilizan fluidos corrosivos. Sin embargo, le recomendaremos el material más adecuado para su operación particular y la selección de fluidos. 

Sea cual sea su sector, el quipo de Wattco está aquí para ayudarlo. Le ayudaremos a seleccionar el equipo de calentamiento térmico (incluidos los materiales) y los fluidos de transferencia de calor adecuados para su proceso.