Calentadores Militares

El suministro de agua potable es un recurso importante para los barcos navales militares debido a sus muchas aplicaciones importantes. El suministro de agua potable en los barcos navales generalmente se utiliza para beber, cocinar, lavar los platos, lavar ropa, la higiene y para fines médicos [1]. Grandes volúmenes de agua deben estar disponibles en todo momento durante largos periodos de operación.

El agua potable debe ser desinfectada antes de ser utilizada con la finalidad de mantener la seguridad de los miembros de la tripulación; esto usualmente se logra mediante la limpieza mecánica o la desinfección química en una planta de tratamiento de agua en tierra firme [1]. Luego del proceso de desinfección, el suministro de agua potable se puede hervir o calentar para obtener un suministro de agua caliente. El agua caliente es un recurso importante para lograr la seguridad de la salud de la tripulación del navío. Los requerimientos de higiene personal y de los equipos son muy importantes para la operación naval con la finalidad de prevenir brotes de enfermedades transmitidas por el agua [1]. Para la higiene personal, el agua caliente se puede utilizar en el lavado de platos, lavado de ropa, duchas, etc. Para la higiene de los equipos, el agua caliente se puede utilizar para limpiar y esterilizar contenedores para prevenir la acumulación de bacterias no deseadas. El agua caliente usualmente se obtiene mediante la aplicación de calefacción eléctrica en los grandes tanques de almacenamiento del suministro de agua potable (Ver Imagen 1).

flanged heater model

La temperatura del suministro de agua precalentada eventualmente descendería de no haber una fuente de calefacción en el tanque, por ello, el agua en el tanque debe mantenerse tibia durante toda la operación marítima. Ya que el suministro de agua normalmente es almacenado en tanques de agua, el proceso de calefacción puede realizarse simplemente utilizando uncalentador de inmersión para mantener tibia la temperatura del líquido. Un calentador de inmersión es un calentador eléctrico industrial que fue diseñado para calentar varios líquidos y gases en un amplio rango de temperaturas y de presiones. La principal ventaja de los calentadores de inmersión es el mínimo espacio requerido para el proceso de calefacción. El proceso de calefacción se realiza por uno o por múltiples elementos agrupados de calefacción.

Un tubo del elemento de calefacción consiste en una resistencia de cromo níquel con el cableado recubierto con un material de recubrimiento de protección y con polvos de Óxido de Magnesio (Ver Imagen 2). La selección del material de recubrimiento se basa en la aplicación final deseada. Por ejemplo, el Incoloy™ o el cobre generalmente se recomiendan para aplicaciones de agua caliente y el acero inoxidable para las soluciones corrosivas. Los elementos del calentador calentarán el líquido final mediante contacto directo de la calefacción. El proceso de calefacción comienza con la disipación del calor desde el cable de la resistencia y el calor se distribuye alrededor de la superficie de los elementos de calefacción, lo que resulta en la calefacción del líquido de todo el tanque.

 

 

Entre muchos tipos de calentadores de inmersión, el calentador de tipo brida tiene el mejor desempeño en las aplicaciones de agua caliente. Este calentador de inmersión consiste de un grupo de bridas de acero con múltiples elementos del calentador que son ensamblados en la pared del tanque de almacenamiento de agua (Ver la Imagen 1). La temperatura del agua caliente entre 120 hasta 135 °F generalmente es adecuada para la operación marítima [2]. Los elementos del calentador de brida son capaces de alcanzar este rango de temperatura en un breve periodo. Adicionalmente, un control de temperatura digital también puede instalarse para mantener la temperatura deseada del agua caliente en todo momento.

 

 

Imagen 3 – Calentador de Brida Fabricado por WATTCO™

 

En las operaciones marítimas, el agua caliente principalmente se consume en la higiene, la cocina y para beber. Sin embargo, la demanda de agua potable caliente puede aumentar durante momentos de emergencia. Una unidad de agua caliente de emergencia se puede utilizar cuando el agua caliente se convierte en un requerimiento absoluto durante un periodo de urgencia tales como para fines médicos o durante eventos inesperados de escasez de agua caliente. Los calentadores de brida pueden utilizarse para calentar calentadores de agua de emergencia durante eventos de fallas en la unidad primaria de agua caliente. Una avería en el sistema de agua caliente generalmente toma mucho tiempo para su reparación, principalmente debido al procedimiento de mantenimiento y de desinfección. Por ello se recomienda tener un sistema de agua caliente adicional, instalado y listo, para el periodo inesperado de emergencia.

De acuerdo con el Departamento de Marina de los Estados Unidos de América, el requerimiento mínimo de agua potable para la tripulación de un barco de marina es de 2 galones por hombre por día, para cocinar y para beber [1]. Por ello, el volumen total del suministro de agua puede ser tan alto como 100.000 galones o más en un solo buque dependiendo de la cantidad de personal a bordo. Sin embargo, sin importar el tamaño del tanque requerido, WATTCO™ puede suministrar los elementos de calefacción necesarios para la aplicación de agua caliente deseada. La selección y el tamaño de la brida y de los elementos del calentador dependerán completamente en el volumen y tamaño del tanque escogido. Por ello, es recomendable consultar a un técnico de soporte de WATTCO™ con la finalidad de asegurar la compatibilidad del calentador.

 

 

 

 

 

Referencias

1.        EE.UU. Departamento de la Marina. Departamento de Medicina y Cirugía. Suministro de Agua a Flote. Por D.C Arthur. 7ma edición. Washington, 2005.Http://www.med.navy.mil. Departamento de la Defensa (DOD), 2005. Web. 17 de noviembre de 2011 <http://www.med.navy.mil/directives/Pub/5010-6.pdf>.

2.        EE.UU. Laboratorio Nacional Oak Ridge. Lockheed Martin Energy Research Corp. Retrofit Guide for Military Family Housing (Guía de Actualización para el Albergue de la Familia Militar): Energy Efficient Weatherization and Improvements (Eficiencia Energética del Agua y sus Mejoras). Por Wisconsin Energy Conservation Corporation, Diciembre 1996, p.8-9. Web. 17 de noviembre de 2011 <http://www.wbdg.org/ccb/DOE/TECH/retrofit.pdf>.

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