Calentadores De Aceite Residual

En un principio se creía que el aceite residual es un producto sintético excesivo que debe desecharse. El aceite residual se obtiene de varias fuentes, por ejemplo, de motores de automóviles, aceites lubricantes industriales [1], residuos vegetales, etc. Sin embargo, eliminar el subproducto del petróleo de un proceso de producción no solo generará un gasto elevado de eliminación, sino que la empresa también estará sujeta a un costo ambiental que dependerá de la concentración de contaminantes emitidos al medio ambiente.

En lugar de aumentar los contaminantes del suministro de agua de la ciudad y dañar los ecosistemas, ¿por qué no convertir el aceite residual en un recurso de calefacción gratis? El potencial del aceite residual a menudo se subestima y este subproducto podría reducir una gran suma de gastos innecesarios para la empresa [2]. La quema de aceite residual puede reciclar un recurso muy útil y al mismo tiempo reducir los costos operativos. Las aplicaciones del aceite reciclado incluyen aceite de motor, combustible para hornos, aceite para laminación de aluminio, lubricación, etc. [3]. Esos productos se obtienen mediante el proceso de re-refinación que repite el proceso de refinación original, pero en su lugar con aceite residual como entrada. El paso esencial del proceso de refinación es quemar el aceite residual utilizando calor.

El calentador para quemar aceite no necesita equipos ni procesos costosos para lograrlo. El proceso de calentamiento se puede lograr en un solo paso con un calentador de aceite eléctrico. Existen varios tipos de calentadores de fuel oil que se pueden usar para quemar aceites residuales, por ejemplo, calentadores de circulación (también conocidos como calentadores en línea) o calentadores de inmersión. Generalmente se recomienda un calentador de circulación para una aplicación de aceite en la industria de producción. Este tipo de calentador de fuel oil no solo aumenta la temperatura del líquido, sino que también aumenta la movilidad del fluido por el flujo de circulación. La circulación mantiene la viscosidad del aceite de manera que la salida de líquido del calentador fluye continuamente hacia la tubería de un proceso.

Figura 1: vista interna y externa del calentador de circulación

Un calentador de aceite de circulación consiste en una carcasa cilíndrica que envuelve un calentador de inmersión de brida junto con dos boquillas de entrada y salida (consulte la figura 1). El fluido de entrada ingresa al calentador de aceite residual a través de la boquilla roscada y después el líquido es calentado por los elementos calefactores antes de salir a la tubería del proceso que se puede unir a la salida del calentador de fuel oil. El aislamiento alrededor de la carcasa de acero se utiliza para evitar la pérdida de calor al ambiente y para garantizar una máxima transferencia de calor para el aceite circulante.

La fuente de calefacción se genera a partir de los tubos de los elementos calefactores que están sujetos por una brida de acero. Un tubo de un elemento calefactor consiste en un alambre de resistencia de níquel cromo envuelto en un material de recubrimiento protector y polvos de óxido de magnesio (consulte la figura 2). Para lograr el máximo rendimiento del calentamiento del aceite residual, el material de recubrimiento recomendado es Incoloy™. El proceso de calentamiento inicia desde la disipación de calor de la resistencia y el calor se distribuye alrededor de la superficie de los elementos calefactores. Como resultado, el calor se distribuye uniformemente a todo el calentador de fuel oil. A medida que el aceite residual que fluye entra en el calentador, los elementos calefactores aumentan la temperatura del fuel oil rápidamente por medio de calentamiento directo, y después el aceite caliente sale de la corriente de salida del calentador de aceite eléctrico.

Figura 2: vista transversal de un tubo del elemento calefactor

Para el calentamiento de aceite residual a pequeña escala, se puede utilizar un calentador de inmersión de una sola brida para el tanque o recipiente de almacenamiento de aceite. El proceso de calentamiento es similar al calentador de circulación, pero sin el uso de una carcasa de acero, el calentador de inmersión calienta directamente el tanque de almacenamiento que contiene el aceite (consulte la figura 3). El calentador de fuel oil de inmersión se recomienda para calentar aceite residual de volumen pequeño o estacionario.

Existen otros tipos de calentadores de aceite residual eléctricos que deben considerarse dependiendo de la industria objetivo. Las formas y los materiales de los calentadores de aceite eléctricos pueden personalizarse para adaptarse a la aplicación deseada. Los asesores técnicos de WATTCO™ están siempre disponibles para ayudar a los clientes a seleccionar el mejor calentador para la aplicación deseada, ya sea que el calentamiento del aceite sea para una operación pequeña o grande.

Figura 3: ejemplo de un calentador de inmersión de brida para un tanque de almacenamiento de aceite

 

Referencias

  1. Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. “Capítulo 1: Fuentes de combustión externa.” Recopilación de factores de emisión de contaminantes del aire. 5ª ed. Vol. 1. Research Triangle Park, NC: Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, 1995. 1.11-1. <http://www.epa.gov/ttnchie1/ap42/ch01/final/c01s11.pdf >

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