CONSIDERACIONES DE CALENTAMIENTO DE TANQUES PARA APLICACIONES DE BITUMEN

El bitumen es un producto que ocurre naturalmente y que forma la base de la mayoría de la infraestructura moderna. Desde los muros de Babilonia hasta las carreteras y autopistas de la actualidad, nuestra sociedad depende muchísimo del bitumen.

Para la mayoría de sus usos, hay que transformar el bitumen de su estado natural para que sea útil. El calentamiento es un aspecto esencial para la mayoría de sus aplicaciones.

Aplicaciones de bitumen

Construcción

La industria de la construcción es la que más utiliza el bitumen. El uso más común es en las carreteras. El bitumen es el agente cohesionador en el asfalto. El 70% de todo el asfalto se utiliza para construir carreteras.

La siguiente aplicación más común del asfalto es en los techos (10%). El bitumen es el ingrediente clave en el fieltro asfaltado para techados y en el sellado de techos. Su eficacia como sellante también lo convierte en el ingrediente esencial para muchos productos para impermeabilización.

Pinturas y tintas

La pintura bituminosa es una solución de recubrimiento flexible. Es un sellante efectivo y es resistente a los productos químicos fuertes y al óxido. Entre los usos comunes están el de sellador, en ambientes marinos y en trabajo en metal a la intemperie.

El bitumen también se emplea para producir tintas de alta calidad, como las que se encuentran en los periódicos y las revistas. En el pasado, también era un ingrediente clave en el revelado de  fotografías.

Otros usos

Algunos de los otros usos del bitumen incluyen lo siguiente:

  • Colocación de aislamiento acústico
  • Explosivos
  • Suelas de zapatos
  • Estabilización de suelos
  • Colocación del revés de los espejos
  • Producción de moho

Para todas esas aplicaciones, el calentamiento es esencial para que el bitumen quede en un estado utilizable. Cuando está almacenado, el calentamiento del tanque mantiene el producto en una forma utilizable e impide que se convierta en una mezcla parecida a la cera.

Tipos de calentadores de tanques industriales

Por lo general, el bitumen se almacena en tanques diseñados específicamente para ese fin. Esos tanques están aislados para reducir la pérdida de calor y normalmente se emplean para calentamiento directo o para calentamiento por aceite térmico.

El calentamiento de tanques por aceite térmico ofrece un calentamiento indirecto mediante un sistema de circuito cerrado. Los calentadores de circulación brindan calentamiento por fluido térmico para proteger del congelamiento y mantienen la viscosidad. El calentamiento indirecto produce un desgaste mínimo en los equipos de calentamiento de tanques pues no hay exposición a los productos químicos.

El calentamiento directo es la opción más eficiente para calentamiento de tanques. Los calentadores están inmersos en el tanque, lo que permite una transferencia de calor rápida y uniforme. En general, los tanques de bitumen están cerrados para lograr un aislamiento máximo. Por ello, los calentadores de inmersión más comunes para este fin son los de brida y los calentadores de rosca. La selección de materiales puede aumentar la resistencia a los químicos fuertes.

Consideraciones

Todo proceso es único. Así pues, los procesos deben tomar en cuenta las consideraciones individuales del calentamiento de tanques de bitumen.

Fuente de energía

Una de las primeras consideraciones  es la fuente de energía. La electricidad es la opción ideal para calentamiento de bitumen . Los calentadores eléctricos industriales son más seguros porque no hay combustión. También son más eficientes y tienen menos costos operativos. Esos factores se combinan y se logra un proceso más rentable.

Materiales

Calentar medios agresivos o corrosivos puede dañar los elementos. Y con ello, reducir la eficiencia y la vida útil del calentador del tanque. Para resolver esto, los materiales personalizados para la funda son importantes en el calentamiento de bitumen. Las fundas Inconel e Incoloy son buenos ejemplos de materiales resistentes para tanques de bitumen.

Transporte

El transporte es una consideración importante cuando un proceso industrial implica extracción, aplicación o transformación de bitumen.  En su estado natural, el bitumen tiene una consistencia similar a la mantequilla de maní. Como tal, no puede fluir a través de las tuberías sin un calentamiento confiable. El calentamiento del tanque ayuda a mantener la viscosidad ideal antes y después del transporte.

El transporte por camión o barco requiere tanques bien aislados. Un umbral mínimo y confiable de temperatura asegura que el bitumen llegue a su destino en un estado usable. Los calentadores de inmersión son la mejor opción para este tipo de transporte.

Esos calentadores se atornillan o sueldan directamente en el tanque, por lo que son seguros y confiables. También están a salvo de posibles daños externos durante el transporte.

Durante el transporte, tenga en cuenta los climas por los que viajará el bitumen. Esto puede cambiar las temperaturas necesarias para evitar que el producto se altere.

Algunas empresas de ferrocarriles están considerando alternativas de transporte como ladrillos de bitumen. Sin embargo, la mayoría del bitumen se transporta en estado líquido.

Escoger el mejor calentador de tanque para su aplicación de bitumen

Escoger el calentador de tanque apropiado para la aplicación de bitumen redunda en una mayor confiabilidad. Además, aumenta la vida útil y la eficiencia. Wattco puede ayudarle a determinar sus necesidades específicas para seleccionar la mejor solución de calentamiento para su proceso. Fabricamos calentadores personalizados para sus necesidades exactas, a fin de lograr un rendimiento óptimo.

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