Calentamiento de Bitumen al Estilo Tejano

Calentamiento de Bitumen

En lugares como Houston, Texas, el bitumen es bien conocido en la industria de la construcción como brea o asfalto, una sustancia muy importante para la pavimentación de los caminos o en los techos. Lo fundamental en el calentamiento del bitumen es que todo se trata de la viscosidad. Es muy importante mantener el bitumen a ciertas temperaturas para mantenerlo viscoso mientras que el trabajo está en progreso. El calentamiento de bitumen es muy delicado porque éste usualmente es muy delgado y pesado. Los calentadores utilizados para el bitumen usualmente son aquellos que son utilizados para el calentamiento de tanques porque el bitumen típicamente es almacenado en tanques de bitumen.
Existen dos tipos de bitumen que determinarán cómo se aplica el calor y qué tipo de calentadores son utilizados. La forma más común de bitumen es del tipo crudo, es decir, petróleo parecido a la brea que es pegajoso y ocurre naturalmente. También existe el tipo refinado, también conocido como residual, que básicamente es la fracción que queda. Mientras que ambos tipos son delgados y pesados, el refinado es el más pesado y tiene el punto de ebullición más alto.

Cuál Tipo de Calentador?

Los tipos de calentadores utilizados en el calentamiento de bitumen dependerán de cuánta es la viscosidad requerida y cuán alto puede llegar la temperatura. La finalidad del calentamiento de bitumen principalmente es por un factor de rendimiento. Cada sustancia tiene puntos óptimos diferentes de temperaturas y viscosidades. Por ejemplo, el bitumen refinado puede obtenerse mediante la destilación fraccionada del petróleo crudo. Esto significa que el punto de ebullición tiene que alcanzar los 525 grados Centígrados. En este escenario, el calentador de brida utiliza las aleaciones más especiales porque su elemento de calefacción puede alcanzar este tipo de requerimiento de temperatura.

El bitumen requiere de calor indirecto como lo son los calentadores de tubería o calentadores de brida. Los tanques de bitumen tienen que estar adecuadamente aislados para minimizar la pérdida de calor. Su tubo de calefacción está diseñado en forma de W y cuenta con un quemador automático adherido al mismo. Los tanques calentados indirectamente están equipados con un calentador de aceite térmico con controles termostáticos automáticos e indicadores de nivel. Los tipos de calentadores utilizados en los tanques de bitumen varían. Algunos utilizan calentadores de aceite caliente mientras que otros utilizan calentadores eléctricos. Los calentadores de fluidos térmicos también se utilizan, así como también los sistemas de combinación de polímeros.

Por qué calentar el bitumen?

La pregunta de cuál tipo también está relacionada con la de por qué calentar el bitumen. La finalidad de utilizar el bitumen es optimizar sus propiedades adhesivas. Con la finalidad de alcanzar mejores resultados, el bitumen no debe exponerse al aire durante más de un minuto. De lo contrario, se endurece y se hace difícil para trabajarlo eficientemente.

En el calentamiento de bitumen utilizando los calentadores de circulación, el control de la temperatura es crucial. No puede calentarse excesivamente al mismo tiempo para minimizar la exposición al aire.  Los calentadores de WATTCO™ están bien equipados para el calentamiento de bitumen porque sus cajas de controles son cuidadosamente diseñadas para mantener las temperaturas necesarias para el rango óptimo de calentamiento del bitumen. WATTCO™ cuenta con varios calentadores de brida que pueden diseñarse a la medida para crear las condiciones ideales para mantener los tanques de bitumen y para mantener su viscosidad.
Adicionalmente al calentamiento de bitumen, la mejor manera de mantener la viscosidad del bitumen es con la construcción de tanques de bitumen. Los tanques de almacenamiento para bitumen usualmente son construidos de placas de acero dulce de gran capacidad. Con la finalidad de mantener la fluidez, se puede bombear aceite caliente o vapor dentro del tanque. Sin embargo, se debe tener cuidado de no exceder la temperatura del almacenamiento a través del proceso de mezclado.

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